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提起下:

真正的便利成本

数十亿美元的第三方交付应用程序使基于消费者便利性的扭曲业务模式永久存在-餐馆和工人为此付出了代价

一个透明袋子的黑白图像,其中包含四个完整的外卖容器和一杯饮料。 Anucha Naisuntorn/快门

这是 食者之声在这里,厨师,餐​​馆老板,作家和行业内人士在此分享他们对食品世界的看法,并通过个人经历探讨一系列主题。


餐饮业正处于危机之中。尽管交付应用程序迅速流行,并在大流行开始时将自己定位为餐馆的生命线,但COVID-19更为令人惊讶的副作用之一是,最终有多少消费者,餐馆甚至政府意识到了这种破坏性交付服务的强大功能,例如Grubhub,DoorDash和Uber Eats。自从“傻瓜经济”一词问世以来,一直在持续报道他们对工人的有害影响,但这种大流行使公众更加意识到他们如何伤害餐饮业。

在过去的几个月里, 饭店, 消费者, 乃至 参议员 抗议应用程序的普遍做法,即对每笔订单收取20%到30%的惩罚性佣金。全国各地的城市立法者正加紧努力,减轻负担, 纽约市, 洛杉矶其他 在大流行期间,暂时将每笔订单的费用上限定为15%。 (某些城市,例如旧金山, 考虑将这些上限永久化。)现在有很多食客 看到这些服务的本色:通过延期支付餐厅费用而不是在COVID-19期间免除它们,在减免期限结束时保持唯一的权力,并对那些收取费用的人施加一年期强制性合同,他们的利益在于保持对餐厅的牢牢掌握。

2010年,我创建了自己的交付应用FoodtoEat。我们提供了一个低成本的在线订购平台,每家餐馆仅向餐馆收取10美分的费用。取而代之的是,为了方便起见,我们向消费者收取了固定费用。饭店老板立即站在我们这边,我们很快就以公平经营模式的讯息签了数百人。但是我们发现困难的部分是说服消费者实际接受更高的交货价格。

经过两年未能使食客支付公平的交付费用的尝试,但我们失败了,我们不得不将业务重点转向公司餐饮业务,否则将面临失败的风险。优步(Uber),DoorDash和Postmates等大型公司对我们有所帮助,这些公司已筹集(并花费)数十亿美元以寻求占领市场。该第三方模型从一开始就很烂,而它带来的不平等现象已经形成了数十年。


10年前,我开始研究替代传统第三方模型的方法。我亲眼目睹了它对业务的影响,因为 我父母在纽约的餐厅 是Seamless上的第一批产品之一。最初,在线订购尚处于起步阶段时,这些服务是一笔福音。但是随着时间的流逝,随着学费的上涨,我的父母注意到即使他们的收入持续增长, 利润 不断缩小。简而言之,随着对这些第三方服务的依赖增加,他们开始赚钱更少。没有任何其他实质性的变化,他们努力工作的业务就开始滑落。

但是,为了更深入地了解这些公司,我与全市数百名餐馆老板进行了交谈。在我所有的谈话中,我听到一遍又一遍的重复模式。起初,销售代表通常以赞扬餐馆老板的生意开始,并描述他们在交付平台上可能期望的需求。如果店主拒绝,那么销售代表会建议他们的餐厅成为他们街区中唯一的一家 在平台上。 (这几天,如果餐厅老板仍然拒绝,那么交付平台有时会 无论如何都要在他们的网站上列出他们 无需告知餐厅:目标是拥有尽可能广泛的选择,从而为消费者提供最大程度的便利。加利福尼亚州有 禁止这种做法;纽约是 考虑类似的立法n。)

与一位斯里兰卡餐馆老板的一次特别交谈一直伴随着我。在谈到为什么他注册了五个独立的第三方服务时,他谈到了该平台的销售代表如何令人信服,他们如何用事实轰炸他以证明其佣金率是合理的,以及他们都如何保证源源不断的新客户。十年后,这些激进的策略-以及他签约后缺乏持续的餐厅护理和支持-在我心中引起共鸣。

当我们启动FoodtoEat时,我们希望将所有者放在首位。我们走遍了城市,分发传单,并与人们讨论了通过FoodtoEat订购如何使第三方模式可持续发展并真正支持其本地餐馆的最佳方式。不幸的是,这只用了一段时间,因为我们的发布恰逢诸如DoorDash,Uber Eats和Postmates之类的大型食品交付平台的新时代。

这些公司筹集资金 亿万 为了促进业务增长,他们投入了大量资金来传播订购廉价食品的福音。为了加强对这些应用程序的使用,交付平台 淹死潜在的食客 促销活动,将消费者的成本降到最低,并使其更容易养成习惯。他们补贴了“真正的”交付成本,使消费者在购买产品的同时还可以降低成本 挤压 费用高的餐厅和 装袋 快递提示。他们用自己的钱来资助“便利文化”,训练我们在需要时能够期望我们想要的东西:银行拥有数百万美元的资金,使基于消费者便利的扭曲商业模式永存,同时也禁止竞争对手实施对餐厅更友好的模式。

通过限制消费者与餐厅的联系,这些应用程序点击的后果实际上是不可见的和无意识的。当您渴望午餐时,您可以轻按一个按钮,然后在城市的另一部分,将派遣每小时(或多个工作)的工人来完善您的订单,并以包装合理,高效的方式进行交付。而且,一旦食物到达,消费者通常就不会在意制作或交付食物所涉及的护理或经验,他们所想到的只是在消费刚刚交付的食物。

那么,您所拥有的就是新形式的契约奴役的构成:作为小时工的基本工人无论如何都无法真正留在家里,而挣扎了数十年却一直受巨额资金支配的小企业主技术平台(甚至将其对应用程序的依赖程度与 可卡因)。他们是最前线的人,当涉及到字面上的人精疲力尽并交付这些物品时,他们所占比例过大 黑色,棕色和亚洲色, 根据旧金山的一项研究,年平均收入为26,000美元。

最终,这就是整个送餐体验的意义:最大程度地减少需要进餐的咔嗒声,同时最大程度地减少人与人之间的互动。大流行只是加剧了前线人员与在家工作的人之间的鸿沟。便利文化孕育了技术和习惯,很容易忽略了我们本质上是在要求最少的人做出最大的牺牲。但这一直是第三方的策略-无论费用多少,都要压缩餐馆和快递公司。


在过去的二十年中,这种第三方交付生态系统已导致餐厅裁员一千人。随着费用的增加,餐馆一直在进行一场输赢的战斗:2000年代初期,餐馆每笔订购费的5%从2010年的15%上升到如今的30%。现在到了硅谷梦dream以求的地步 新的房地产方案 这将使餐厅实际上可以通过在独立的幽灵厨房空间(而不是实体餐厅)中将其安置在赚钱中赚钱,而不是实际上 定影 业务模型中的潜在问题。

但是消费者可以提供帮助。这取决于决定我们是否真正在乎我们声称要关心的事物。我们有它在里面吗 拿起电话?或者在以下情况下输入“电子邮件地址”和“付款细节”的“麻烦” 直接订购 从餐厅来的?我们是否愿意多做一点工作并克服我们在自己与社区之间所设置的障碍?

我尝试了一次FoodtoEat(失败)。我无法说服消费者早在2011年就转向更加公平的食品配送模式,并且需要将我的整个业务过渡到企业餐饮,以求生存。显然,没有银弹可以消除十年来扩大不平等的价值。

相反,我们可以从认识我们如何到达这里开始。我们对低价快餐的需求如何改变了整个行业,同时促使时薪工人成为我们自己的个人快递员。照照镜子之后,我们可以开始采取正确的步骤,以恢复因十年的增长和大众便利而被剥夺的某些尊严和平等。

迪皮·夏尔马是FoodtoEat的创始人,该公司最近推出了 #IMadeYourFood,这是一项使每个食品订单背后的人都人性化的运动。