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一名男子用放大镜检查一瓶橄榄油,上面写着“超高级”字样,一名妇女在剪贴板上写道

提起下:

质量控制

为什么大橄榄油因精品分销商声称要使用更新鲜,更健康的油而爆发

我需要一瓶好橄榄油。我们在一月份曾在全国范围内旅行,而现在进入了COVID-19大流行的第三个月-我的期望降低了很多,以至于自制香蒜酱听起来像是一种奢侈。无奈地束缚着自己的人口统计信息(“在当地购买!”“花更多的钱买质量!”),我发现自己开车25分钟到达布法罗市郊,一直到一家名为Prima Oliva的橄榄油精品店。 。

在店内,商店用一种类似雪茄或葡萄酒专卖店的方式传达了自己的地位:中号烤木架子和足够的负空间。橄榄油储存在小的不锈钢桶(fusti)中,每个桶都有一个小龙头。每个鼓上悬挂着一个小的层压标志,上面有品种信息和品尝说明。店主从墙壁上拿出一个空的玻璃瓶,并用rbequina橄榄油装满了。橄榄油的质量在某种程度上受到称为Ultra Premium的严格标准的保证。 后来我发现 Ultra Premium特级初榨橄榄油必须满足33个参数,包括产量,口味,化学成分等。

纽约西部郊区的一家小店看上去非常像我住在伯克利附近时曾去过的那家。 在克莱尔蒙特酒店(Claremont Hotel)的阴影下,是一家商店,里面有同样的深色木架子,中间是抛光的不锈钢桶装的橄榄油,一面准备装满瓶子的墙,以及侧面有小桶的醋和调味油。 。当时我还没有意识到,但这并不是巧合:伯克利分店由Veronica Foods拥有和经营,Veronica Foods是向Prima Oliva(以及700家其他分店)供应橄榄油的分销商,并且注重质量在橄榄油行业中打起了羽毛。


“我们认为自己是小公司”, Veronica Foods的首席财务官Leah Bradley说。 “在质量领域,我们是一个巨人,但在橄榄油行业,我们很小。”维罗妮卡食品(Veronica Foods)对质量的关注通常会使普通消费者感到不透明,其中的表格详细列出了有关多酚,游离脂肪酸,二酰基甘油等的信息。但布拉德利(Bradley)对于他们在该行业中的地位是正确的:2019年美国橄榄油总消费量约为36.2万吨; Veronica Foods所提供的比例不到百分之一。然而,该公司及其超优质特级初榨橄榄油标准已经能够垄断精品橄榄油商店市场的很大一部分-从这一立场出发,它是关于什么构成优质特级橄榄油的更大辩论的一部分,初榨橄榄油。

Veronica Foods由一名意大利移民于1924年在纽约市成立,并于1930年代移至加利福尼亚的奥克兰。在1990年代中期,橄榄油经销商开始建立国际供应的特级初榨橄榄油。根据 特级初榨:橄榄油的崇高和丑闻世界 在90年代初,汤姆·穆勒(Tom Mueller)欺骗了该公司,并为该公司提供了掺假橄榄油(橄榄油和中性精制油混合而成),促使该公司开始在橄榄生长地区搜寻优质产品。 Veronica Foods甚至在突尼斯购买了自己的橄榄油厂,在那里可以将油储存在装有氮的筒仓中。该公司现在从地中海,加利福尼亚,阿根廷和Antipodes的供应商那里进口了超过100万加仑的橄榄油,并将其供应到美国和其他几个国家的商店。

这些商店是消费者将看到的Veronica Foods连锁店的唯一组成部分。该品牌实际上是对最终用户的掩盖,因为它是分销商-Veronica Foods进口橄榄油,还直接从生产商那里购买橄榄,以在该公司的突尼斯工厂生产初榨橄榄油。它销售到其所属的商店。作为Veronica Foods橄榄油的独家销售商,作为交换,商店可以使用培训,有关橄榄油化学和词汇的主题教育研讨会以及营销材料。 Veronica Foods的网站强调,这些商店“不是专营权”,指出它们不收取任何费用或佣金。

尽管Veronica Foods直接与橄榄油生产商打交道,但它确定满足某些质量参数,但在1990年代中期崩溃之后,它仍采取了额外的预防措施以确保橄榄油不会掺假。在 特质,穆勒(Mueller)描述了Veronica食品公司首席执行官迈克·布拉德利(Mike Bradley)如何前往FDA和加利福尼亚食品和农业部对假冒橄榄油假冒者采取行动,但无济于事。 Veronica Foods必须承担寻找和确保质量的责任。

该公司创建了33个质量参数作为内部标准,以确保所购买的所有橄榄油均符合其规格。在2013年左右,Veronica Foods开始销售其内部指标,以此作为向消费者突出单一品种进口橄榄油中质量差异的标志。 Bradley表示:“我们为消费者创建了Ultra Premium标准,”尽管他们的内部标准早于Ultra Premium标准。 “它突显出我们所销售的产品与橄榄油中的其他产品完全不同。它超过了世界所有标准。”

Veronica Foods积极追求质量。当该标准发布时,其网站声称“由负责监管它们的众多贸易协会和政府机构创建和推广的荒谬的低标准仅助长了[围绕橄榄油]的混乱和错误信息”,并且“ UP标准是为世界上最优质的初榨橄榄油保留。”它指出,它希望将Veronica Foods橄榄油与“在世界范围内成千上万个品牌和自有品牌销售的更广泛的品类”区分开来。简而言之,不是超市用油。但是,该公司没有澄清Ultra Premium是Veronica Foods的橄榄油发明的,并且仅适用于Veronica Foods的橄榄油。

橄榄油行业中的其他人则指责Veronica Foods以推销其密封件为认证标准,而指称其为替代品,声称其他品牌必须使用基于密封件的标准。如果标准仅适用于您自己的产品,则更像是 营销商标。在标准发布数年后的2016年,北美橄榄油协会(NAOOA)不仅起诉Veronica Foods,还起诉了纽约州的7家库存Veronica Foods橄榄油的商店。

在诉讼中,NAOOA辩称,Ultra Premium名称是Veronica Foods的唯一知识产权。即使其他橄榄油生产商达到了所有33个质量指标,也无法申请或显示Ultra Premium密封。

NAOOA进一步称Veronica Foods的Ultra Premium标准是“ VFC及其零售商专门用于销售VFC橄榄油的自行创建的名称。”该组织还声称,其成员(包括Colavita,Cargill和Goya等大型跨国公司)是Veronica Foods营销的目标。该行销包括声称与Veronica Foods供应链中的油相比,超市用油不那么新鲜,也没有健康益处。

“ [他们所做的非常了不起。我喜欢这些商店,它们很容易使消费者对橄榄油感到兴奋。” NAOOA执行董事约瑟夫R. Profaci对Veronica Foods说。但是,他补充说,“没有理由贬低其他产品。”正如Profaci所说,宣称“除非您购买精选的橄榄油,否则您将无法获得好处”。

但是,人们相信,手工艺产品会带来更多好处,是由于橄榄油市场上充斥着掺假,对质量的虚假声明以及误导性标签而引起的。在 特质,穆勒(Mueller)发现,食品上的“意大利制造”标签提供了欺诈的机会:人们通常愿意为意大利产品支付更高的价格。根据意大利农民协会Coldiretti的一项研究,“意大利制造假冒产品”是一种 每年600亿欧元的行业。 (即使意大利政府对“意大利制造”名称有严格的规定,但问题仍然非常严重,以至于 实施区块链技术 作为潜在的解决方案。)

Veronica Foods的掺假经验并不是一成不变的:声称质量的部分愿望来自与合法性有关的无数争议。但是,同样重要的动力来自橄榄油与健康之间的联系。

在1980年代之前,橄榄油是一种利基产品,在意大利移民和对地道地中海成分感兴趣的人中很受欢迎。 (美国的饮食越来越反对任何类型的脂肪。)然后,在1985年,得克萨斯大学健康科学中心和其他组织的研究发现,单不饱和脂肪(例如橄榄油)实际上可以降低胆固醇水平。在“个人健康”部分中宣布此研究的文章 纽约时报 甚至还为读者提供了有关如何选择最佳橄榄油的一小部分伴奏。它显示出对特级初榨橄榄油的偏爱,特级初榨橄榄油是一种通过机械方法(无热或无溶剂)提取的橄榄油,通过味觉测试定性确定无缺陷的橄榄油-称它们具有“与众不同的风味”。顶级橄榄。”

健康食品的想法在美国尤为普遍-与其他高收入国家相比,该国在医疗保健上花费最多,但寿命却最低,慢性病负担也最高。这些落后的指标坐落在一种有毒的个人主义文化中,在这种文化中,饮食中的少量选择(好脂肪!坏脂肪!酮!)对健康结局具有不适当的重要负担。

从1990年代开始,橄榄油作为保健食品的想法在地中海饮食趋势中找到了家,并受到哈佛大学公共卫生学院的Walter Willett博士等人物的欢迎。橄榄油贸易团体也开始注意到。在1990年代初期到中期,国际橄榄油理事会开始资助Oldways保藏和交换信托基金(一个非营利性组织,致力于通过普及“老吃法”来改善公共卫生)会议,每年费用达200万美元。这些会议经常有食品记者,菜谱作者和饭店界人士参加。

同时在90年代初期,诸如McEvoy Ranch和加利福尼亚的Olive Press之类的小型生产商开始生产精湛的手工艺橄榄油,其售价与瓶装美酒相当。这有效地创造了一个新市场:昂贵且健康的初榨橄榄油。


2010年,一项研究得以巩固 在美国消费者眼中,超市橄榄油的劣势。加州大学戴维斯分校的橄榄中心是该大学的一个分支机构,该中心汇集了科学家和农业专家,如其使命中所述,“满足加利福尼亚橄榄种植者和加工者的研究和教育需求,” 发布研究 对14个进口超市品牌和5个加利福尼亚品牌的橄榄油进行了采样。研究人员对它们进行了味道和化学特性测试。该中心在其执行摘要中得出结论性的结论:将近70%的进口超市品牌未通过感官测试,而他们的化学测试发现这些失败。 可以 归因于氧化,损坏或未成熟的橄榄质量差,或掺入廉价精制橄榄油造成的掺假。该研究被媒体立即接受。插座无法抗拒双关语: 洛杉矶时报 文章标题为“实验室测试对橄榄油的纯净度表示怀疑”,而CBS新闻写道“进口特级初榨橄榄油无所谓 。”

NAOOA很可爱。橄榄中心发表故事后,NAOOA 发出新闻稿 指出加州大学戴维斯分校的研究是“引起消费者的困惑”,时任总统鲍勃·鲍尔说:“进口橄榄油是真正的优质产品。”十年过去了,NAOOA的挫败感依然存在。 Profaci说:“这是不合适的。”他指出,化学测试未发现掺假。新闻媒体对这项研究进行了研究后,很难说服消费者进口的超级市场油没有掺假。此外,NAOOA拥有大量进口超级市场品牌的产品组合,感觉像是受到加利福尼亚橄榄油行业部分支持的一项研究的不公平对待。 “损害已经造成。由于这些研究,互联网上有大量关于假橄榄油的故事。”无论如何,正如Profaci指出的那样,“橄榄油的保质期为两年,这些研究已有10年的历史。今天市场上的橄榄油质量远远超过10年前。”

加州大学戴维斯分校橄榄中心的执行主任丹·弗林对此表示同意,他告诉我“批次会随着时间而变化”,并且“为了让消费者知道现在的质量,还需要进行另一项研究。”不过,他补充说,他们从未受到有关2010年报告结果的另一项研究的挑战。

尽管Veronica Foods的内部标准早于UC Davis报告,但其Ultra Premium标准已于五年前发布并发布(尽管Ultra Premium网站已于2012年注册)。 Veronica Foods使用的营销材料-甚至是Ultra Premium标准-都可以看作是UC Davis研究得出的覆盖范围的结果。但是,Veronica Foods并不是唯一一家创建其质量封条的公司。 Profaci告诉我,NAOOA拥有自己的印章,以确保印章的新鲜性和质量。它旨在提供证明橄榄油是真实的-绝不掺假。 NAOOA印章与Veronica Foods印章之间的区别在于,前者是由某个贸易集团而不是一家公司开发的。贸易组织的印章可以应用于来自不同公司的多种产品,因此,它不属于商标营销材料类别。

其他贸易组织也有自己的质量标志。特级维尔京联盟创建了一个。澳大利亚橄榄油协会和加州橄榄油理事会都有一个。导致美国人试图用食物来解决健康问题的那种自由意志主义也意味着监管是快速而宽松的。每个特级初榨橄榄油生产商和分销商的组织都会提出相同的主张:他们的橄榄油新鲜,健康,品质最高。

NAOOA和Veronica Foods之间的案件最终因技术性而被抛弃,尽管它发现了新生命,并于2018年底恢复原状,同年FDA宣布将允许在橄榄油上贴上“合格健康声明” ”那是一种对心脏有益的食物。到2020年,诉讼已经解决,对和解的条款保密。 Profaci和Bradley受到沉默的束缚-这些用语意味着他们无法进一步讨论此案。但是,尽管存在警告,但Ultra Premium标准仍然存在。现在,Veronica Foods的营销材料清楚地表明UP仅适用于Veronica Foods分销的特级初榨橄榄油。同时,公司继续扩张。现在,除了美国以外,它还在加拿大,墨西哥,台湾,危地马拉和尼加拉瓜提供商店。

NAOOA正在游说FDA建立处女和特级处女的既定定义,并阐明应进行哪些测试以确定纯度和质量。像葡萄酒,奶酪和有机食品行业一样,特级初榨橄榄油也存在于一个模糊且定义不清的关于健康和口径的世界中。杂货店不能被信任。标签上的质量声明通常是诉讼的依据。对于想要拥有健康美味的橄榄油而无需进行大量研究或进入一家独立的精品店的人来说,似乎几乎没有希望。

可能还有另一种方式。我向丹·弗林(Dan Flynn)提出了一个问题:如果他可以选择一个标签贴在一瓶橄榄油上,那会是什么? “收获日期很重要,”他告诉我。油越新鲜,抗氧化剂越多。他们会随着时间的流逝而衰落。”利亚·布拉德利(Leah Bradley)表示同意。她说:“这是至关重要的信息,通常消费者无法获得。”维罗妮卡食品公司(Veronica Foods)认为是密封的或没有密封的,是因为其橄榄油的质量更高,原因是:通过在北半球和南半球之间进行切换,它能够每六个月获得一次橄榄油。

但是对于那些不想为一瓶本质上是橄榄果的脂肪汁而付精品价格的人来说,也许有些希望。我看了一眼从超市买来的加州橄榄牧场EVOO瓶的背面,上面印有:收获日期。我数了数个月的时间,可以呼吸得轻松一些。质量可能在那里。

Nishant Batsha 是小说和历史的作家。他的著作发表在《风云》,《叙事》和《信徒》等书中。他住在纽约州布法罗市。 维森特·马丁(VicenteMartí) 是插画家和视觉艺术家。
事实检查,黎明莫布利

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