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黑人农民说他们被美国农业部的3d图谜画谜总汇盒计划拒之门外

小种植者说他们被美国农业部冷落了,合同转给了像Sysco这样的公司

在纸箱内生产。
装满农产品的盒子,属于农民家庭3d图谜画谜总汇盒计划的一部分
照片由Alex Wong / Getty Images摄影

这个故事是 最初发表在《民用3d图谜画谜总汇》上.


每当卢拉·库利(Lula Cooley)在黑人教堂放下3d图谜画谜总汇盒或在密西西比州劳雷尔(Laurel)的低收入老年人家门口时,她都会欣喜若狂。 “‘橡子南瓜,甜玉米,豌豆,西瓜!谢谢你,耶稣!’他们一直在继续。”退休的库利说,他已经退休了,他是该市的高级中心协调员。 “我无法表达这些3d图谜画谜总汇盒对这么多人的意义。”

盒子-美国农业部(USDA)的一部分 农民家庭3d图谜画谜总汇盒计划 -南部的小型黑人拥有的农场种植的农产品泛滥成灾。他们被运送到月桂树 南方合作社联合会,代表黑人农民,土地所有者及其合作社的团体。

今年夏天,联邦在三个半月的时间内向20个非营利组织,教堂和社区团体提供了19,000个盒子,这些盒子分布在密西西比州,乔治亚州和阿拉巴马州。这些箱子在劳雷尔等地方分发,劳雷尔是一个有18,000人的城镇,人口占黑人的60%,那里三分之一的居民 生活在贫困线以下 Cooley说,通常买不起这种新鲜农产品。

尽管该计划提振了因COVID-19封锁而受苦的黑人农民,到达了历史上服务欠缺的粮食不安全社区,雇用了数十名志愿者,并创造了两个工作岗位,但联邦的3d图谜画谜总汇盒合同尚未续签。 其他小农 美国各地的人说,尽管成功履行了先前的合同,但他们在过去三个月中也遭到了美国农业部的冷落。

相反,该机构将新合同授予了大型供应商,例如大型3d图谜画谜总汇分销商,例如 Sysco。此举使南方农村地区和其他地区的种植者无法卖出的农作物和社区受到大流行病的严重打击,农产品获取渠道减少。联邦执行董事Cornelius Blanding表示:“当我们不再与[美国农业部]签订合同时,[黑人农民]并没有接到其他供应商的电话。” “他们只是被排除在外。剩下了一个很大的空隙。”

尽管面临挑战,该计划仍可帮助农民,家庭

5月在美国农业部的190亿美元支持下启动 冠状病毒食物援助计划农民到家庭的目的是帮助那些因大流行而被市场破坏的农民,并将未售出的农产品和奶制品集中到最需要的美国人手中。

该计划被授权在4月份花费30亿美元,并在夏季末再增加10亿美元。在10月底,即选举之前, 美国农业部宣布 它将再增加5亿美元的资金,以使农民继续向家庭进军直至12月。

通过四轮合同,该计划迄今已交付 超过1.1亿个3d图谜画谜总汇盒。作为特朗普政府大流行饥饿救济的基石,政府官员一直在吹捧它,而农业部长桑尼·珀杜(Sonny Perdue)则称其为“奇迹。”

然而,农民到家庭一直面临挑战。当它在五月推出时,行业领导者指责美国农业部 向经验不足的公司提供丰厚的合同 与农民合作或存储和分发易腐货物的过程。

有关的投诉 地理分布差距 (该国的某些地区 没有足够的盒子,其他人太多), 延误虚增付款 到一些承包商也浮出水面。 冠状病毒危机众议院小组委员会 领先 调查 进入程序。

10月,美国农业部(USDA)再次提请公众注意, 自我促进的信 由特朗普总统签署的以英文和西班牙文形式包括在3d图谜画谜总汇援助箱中。许多派发彩盒的非营利组织决定 删除字母 由于担心选举前几周会被视为政治活动。

尽管存在此类问题,但全国各地的组织还是对该计划在美国 粮食不安全状况急剧上升 在美国。

就联邦而言,合同使它有可能为从35个黑人农民那里购买的超过50万磅农产品支付公平的市场价格,这是一个福音,因为该组织调查的绝大多数农民和土地所有者已经看到他们的市场由于大流行而消失。

Blanding说,急需这些支持,因为小规模的黑人农场通常在极小的利润范围内运营,其中80%的农场年收入不足50,000美元。而且由于大流行时他们已经在田间种下粮食,3d图谜画谜总汇盒计划不仅为他们提供了收入来源,而且还避免了重大的经济损失。 “没有这个程序,我不知道他们会去哪里。我什至无法想象,”布兰丁说。

对于 本·伯凯特,是 印第安斯普林斯农场协会密西西比州的蔬菜销售合作社是联邦的成员,3d图谜画谜总汇盒计划真是天赐之物:通过它,合作社的成员能够出售他们已经为新奥尔良餐馆和3d图谜画谜总汇服务场所种植的农作物,从而关闭当COVID-19命中时。 “这个程序及时地介入了,”伯凯特说。 “这对双方都是一种祝福。”

都是黑人农民的合作社成员在5月至8月之间交付了约11,000箱。 Burkett说,这种农产品是高质量的,色彩缤纷的水果和蔬菜,并在采摘的第二天交付给家庭。由于社区支持的激增,这种壮举之所以有可能在大规模上实现。伯凯特说:“有些人只是来参加志愿者活动,其他人则能够为他们的工作付费。” “它将社区团结在一起。”

一切似乎都是巨大的成功。因此,当时的美国农业部拒绝了其第三轮农民家庭贷款申请,联邦及其农民感到惊讶。鉴于时间长,刺痛特别严重 歧视史 美国农业部反对黑人农民。他们并不孤单; 其他小农 缺乏新合同也使他们措手不及,有些 被未收割的农作物困住 他们已经为箱子种植了。

美国农业部发言人通过电子邮件告诉《民用3d图谜画谜总汇》杂志,该机构在前两轮之后修改了该计划,“以解决非营利组织的反馈,即所有不同类型的3d图谜画谜总汇盒分配不当。”结果,供应商不得不竞标新合同。现在,他们必须提供“组合箱”(包括肉,奶制品和农产品的混合物),确定其社区伙伴和“最后一英里的运送”安排(以应对先前对缺乏此类服务的批评),并调整其分配所谓的“机会区。”

由于转移,这些合同只转给了少数几个大型的全国3d图谜画谜总汇分销商。至少 最初合同的一半没有续签 在秋天,这个数字已经减少了更多 在该计划的最后几个月.

对于Burkett的合作社而言,合同的丧失意味着大量无客户的剩余农作物。他说,虽然餐馆已经开始重新营业,但大多数餐馆的营业额仅为其典型容量的三分之一。

伯克特(Burkett)说,现在,“3d图谜画谜总汇服务公司没有在盒子里放很多农产品。”他的合作社希望,如果该计划继续下去,它可以再获得一份合同-但农民们现在必须制定替代计划。而且,他不知道明年可以在哪里出售作物,他不知道该种什么。

没有食物的社区

根据民食杂志(Citizen Eats)和 一些 投诉 议员提出的。 (众议院民主党人据称是最大的受援国之一,尽管缺乏向需要的人提供食物的往绩记录,但仍将其300万美元转给了自己的非营利组织。 声称

美国农业部承认,虽然有些非营利组织在前两轮中没有收到盒子,但其他非营利组织在第三轮中却没有收到盒子,而其他非营利组织则收到更少盒子或根本没有收到盒子。 “美国农业部尽全力确保对各州进行全面覆盖,其目标是 全国每个县”,发言人说。

但是,以前隶属于联邦的农民所服务的团体中没有一个目前正在参加该计划,这意味着南方成千上万的家庭无法获得食物。

联邦对南部的黑人社区以及为之服务的当地团体和社区组织者都具有深入的了解。联邦区域营销协调员Chawnn Redden表示,结果,它的包装盒到达了“通常不在任何人的视野内的人”。 “我们寻找真正的需求在哪里,而不是仅仅走简单的路线,然后将其分发给最近的3d图谜画谜总汇银行。”

劳雷尔的高级中心就是一个这样的例子。降落在那里的箱子被导向了数百个家庭。协调员库利(Cooley)负责3d图谜画谜总汇运输,与当地牧师和社区组织合作,驱车前往被困在家中的长者之家。 Cooley说,通过口耳相传的方式找到很少寻求帮助的老人尤为重要,这是传统3d图谜画谜总汇银行很少做的。她说:“有些人感到非常自豪,但是当他们有机会获得食物时,他们会伸出援手。”

自从联盟合同终止以来,地区教会一直在提供有限的帮助,但是他们没有能力满足社区日益增长的需求,库利说。她还没有找到其他3d图谜画谜总汇盒分销商。

她说:“人们仍然给我打电话。” “他们问:‘库利小姐,我们什么时候要再买些食物?’当有人真的需要帮助,而我们却无能为力时,我一点也不感到高兴。”

联盟的另一个合作伙伴是 密西西比州崛起联盟,这是一家非营利性组织,在夏季,每周向该州的农村和城市社区分发约500个3d图谜画谜总汇盒。

该组织总裁利·坎贝尔(Lea Campbell)表示:“这些地区不仅受到COVID的影响,而且还是3d图谜画谜总汇沙漠,那里的营养3d图谜画谜总汇难以获得,价格昂贵或难以获得。” “3d图谜画谜总汇盒计划满足了非常迫切的需求,我不理解终止[联邦]合同背后的理由。”

该组织3d图谜画谜总汇安全计划的负责人詹姆士·斯金纳(James Skinner)亲自将一辆租用的U-Haul卡车从墨西哥湾沿岸开往密西西比州的松树带,将箱子运往社区中心,移民倡导组织,国际学生和大学3d图谜画谜总汇储藏室。数百名志愿者努力使交付和分发工作取得成功。斯金纳说:“合同到期时,真令人失望。” “最难的是将人们拒之门外。”

自9月合同到期以来,密西西比州瑞星公司(Mississippi Rising)一直无法与USDA批准的新包装盒分销商之一建立联系。当他们从农民那里获得直接捐款时,该组织仍然继续提供食物,但是Skinner和Campbell说,这些捐款与3d图谜画谜总汇盒计划的一致性和数量都不匹配。

基于盖恩斯维尔 佐治亚西班牙裔联盟,联邦在夏季提供的另一个小组也有类似的经历。联盟执行董事Vanessa Sarazua表示:“向佐治亚州提供[3d图谜画谜总汇盒]的公司在佛罗里达,并且没有接电话。” “我们无法联系到他们,我们需要能够提供这种食物。”

在盖恩斯维尔(Lainex community) 超过40%的人口 Sarazua说,在大多数拉丁裔美国人从事低薪工作(例如家禽加工厂)的工作中,属于3d图谜画谜总汇银行分销系统的40多家代理商很少满足他们的需求。盒子帮助填补了这一空白。

对于仍在接收信箱的社区,内容已发生重大变化。尽管承诺“本地采购”产品, 特朗普的信中吹捧, 现在,许多盒子都装有加工过的肉和其他商品。 根据美国农业部的数据,在第三轮和第四轮中,承包商被要求包括“ 1或2种当地种植的水果或蔬菜,如果有的话,如果没有,则增加卖方选择的其他项目。”

“从本质上讲,它已经从我们提供羽衣甘蓝和豌豆的模式转变为为热狗提供服务的模式,”联合会的Blanding说。是的,人们在吃东西。但是我认为这很重要(他们吃什么)。因此,这种转变令人担忧。”

有限的模型程序继续

知道该计划对农民和饥饿家庭都是救命稻草,联邦正在努力建立美国农业部的模式,并继续提供自己的3d图谜画谜总汇盒。该组织已开始使用私人资金向成员农户支付农产品,并继续向其合作伙伴发送3d图谜画谜总汇盒。

雷登说,但是联邦的私人努力只能提供以前产量的一小部分。 “ [这种转变]大大减少了我们向希望在年底之前参与的农民所能买到的东西。”

展望未来,布兰丁说,向家庭提供一箱直接来自农民的原料是有或没有大流行的一种有意义的方法:“这是在灾难期间提供食物的基础,并且可以扩展。作为我们国家社会计划的一部分。”

佐治亚州西班牙裔联盟的Sarazua对此表示赞同。 “希望美国农业部可以将其视为未来的模式,以更直接地接触弱势儿童和家庭。”

黑人农民说他们被美国农业部的3d图谜画谜总汇盒计划拒之门外 [民食]